SISTEMI BASE ACQUA

EMULSIONI

Sistemi base acqua

Le emulsioni sono una classe di sistemi di dispersione costituita da due liquidi immiscibili. Le goccioline liquide (la fase dispersa) sono disperse in un mezzo liquido (la fase continua). È possibile distinguere diverse classi: olio in acqua (O/A), acqua in olio (A/O) e olio in olio (O/O).

Quest’ultima classe può essere esemplificata da un’emulsione costituita da un olio polare (ad esempio glicole propilenico) disperso in un olio non polare (olio di paraffina) e viceversa.

Per disperdere due liquidi immiscibili è necessario un terzo componente, ovvero l’emulsionante. La scelta dell’emulsionante è fondamentale per la formattazione dell’emulsione e la sua stabilità a lungo termine.

Emulsioni e dispersioni

 

 

Macroemulsioni O/W e W/O: di solito hanno un intervallo di dimensioni di 0,1-5 μm con una media di 1-2 μm. Questi sistemi sono generalmente opachi o lattiginosi a causa delle grandi dimensioni delle goccioline e della differenza significativa nell’indice di rifrazione tra le fasi olio e acqua.

Nano-emulsioni: di solito hanno una gamma di dimensioni 20-100 nm. Come le macroemulsioni, sono solo cineticamente stabili. Possono essere trasparenti, traslucidi o opachi, a seconda della dimensione della goccia, della differenza dell’indice di rifrazione tra le due fasi e della frazione di volume della fase dispersa.

Emulsioni doppie e multiple: si tratta di emulsioni di emulsioni, W/O/W e sistemi O/W/O. Di solito vengono preparati utilizzando un processo a due fasi. Ad esempio un’emulsione multipla W/O/W viene preparata formando un’emulsione W/O, che viene poi emulsionata in acqua per formare l’emulsione multipla finale.

Emulsioni miste: si tratta di sistemi composti da due goccioline disperse che non si mescolano in un mezzo continuo.

Emulsioni micellari: di solito hanno dimensioni che vanno da 5 a 50 nm. Sono termodinamicamente stabili e in senso stretto non dovrebbero essere descritti come emulsioni. Una descrizione migliore è “micelle gonfie” o “sistemi micellari”.

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